Los métodos de inventarios que todo emprendedor debe conocer

Los métodos de inventarios que todo emprendedor debe conocer

José Valderrama

Escrito por José Valderrama

Head of Sales en Nubox Chile I Especializado en la cartera de Empresas. Ayudo a las pymes a tener una mejor gestión de su negocio.

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Hasta la idea de negocio más excepcional puede potencializarse con los métodos empresariales correctos o bien sucumbir debido a desconocimiento o malas prácticas organizacionales, administrativas y logísticas, entre otros motivos. En este sentido, saber cuáles son los métodos de inventarios que pueden marcar la diferencia en el control y seguimiento es muy conveniente.

En términos generales, el inventario se asocia a ideas como lista, balance, registro y descripción, pero no se queda ahí; tal simpleza en su definición podría ser decisiva para hacer las cosas mal: no basta con saber qué tenemos y dónde, sino además aplicar procesos para mantener en el mejor estado posible los materiales, insumos y mercancías.

Entre otras cosas, el inventario también abarca las estimaciones de reposición de artículos, es decir, cada cuánto tiempo debe hacerse, los niveles máximos y mínimos de existencias apropiados y la conciliación de los registros con la realidad.

Para concretar la definición del término, hablaremos de sistemas de inventarios para referirnos a los conjuntos de reglas, procedimientos y métodos normalizados que sirven para planificar y controlar los materiales y productos requeridos por una empresa.

¿Quieres información sobre cuáles son los métodos de inventarios y sus principales características? ¡Sigue leyendo! 

¿De qué dependen los métodos de inventarios?

Antes de avanzar en la especificidad de cada sistema, es útil recordar que el manejo de productos que hacen las empresas puede definirse por diversas variables, entre ellas:

Tipo de mercancía

Se refiere a materiales que hacen posible la producción, como el caso de las materias primas necesarias, los productos semielaborados o en proceso de producción y la mercancía propiamente dicha, es decir, productos terminados y listos para su venta.

Logística

Sirve para discriminar qué tenemos en el almacén esperando ser procesado, qué tenemos en proceso y qué está en las redes de distribución.

Funcionalidad

Esta variable permite considerar temas como la disponibilidad regular de productos y el margen de seguridad para evitar interrumpir el flujo de producción y distribución: lo que contempla sortear algún problema en el suministro o cubrir fluctuaciones o máximos de demanda temporal.

Nueva llamada a la acción

Métodos de inventarios útiles para empresas en crecimiento

Como señalamos al comienzo, los inventarios son mucho más que listas detalladas.

A continuación, vamos a repasar los 5 métodos de inventarios más útiles para los negocios que están en crecimiento.

¡Toma nota!

1. FIFO

El método de inventario FIFO —first in - first out, también llamado PEPS por su traducción al español: primero en entrar - primero en salir— consiste en asegurarse de minimizar el riesgo de daño o vencimiento de mercancías y materiales y hacer que las existencias de la empresa sean lo más “frescas” posibles.

2. ABC

Este método es útil para empresas de comercialización de mercancías y clasifica los productos de la siguiente forma:

  • Productos A: son los de menor venta y mayor precio. Aunque pueden ocupar el 20 % de nuestro inventario, su valor asciende al 80 % del mismo.
  • Productos B: son aquellos que están en el promedio de las ventas, su existencia suele abarcar el 40 % de los artículos y su valor es de aproximadamente el 15 % del inventario.
  • Productos C: suelen ser los de mayor volumen de ventas y ocupar la mayor parte de las existencias, pero su valor es aproximadamente el 5 % del inventario.

Conocer estas diferencias permite enfocar la toma de decisiones hacia aquellas acciones que den mayores beneficios de gestión.

Ahora bien, enfocarse solo en los productos A —menos cantidad, pero mayor valor— y descuidar los productos C —mayor cantidad y menor valor— puede ser una estrategia equivocada si no se evalúan otros parámetros como frecuencia de ventas y rotación de inventario, entre otros.

3. EOQ

Entre los métodos de control de inventario, el EOQ —economic order quantity o cantidad económica de pedido— destaca por su sencillez y eficacia: en efecto, este es el comodín de empresas que tienen certidumbre en su demanda y necesidades de producción, ya que se enfoca en la optimización del costo de los productos.

Toma en cuenta hechos como el costo de tener productos en inventario y el costo de quedarse sin reposición, además de seguir el principio de hallar el punto de equilibrio.

Este método de inventario puede aprovechar, por ejemplo, la disminución del precio por la realización de compras grandes y, también, puede estimar que un negocio tendrá faltantes durante un periodo determinado.

4. Conteo cíclico

Atendiendo la necesidad de conciliar las existencias reales con los registros de la empresa, el método de conteo cíclico permite determinar diferencias entre esos datos y aplicar correcciones que permitan evitar retrasos o el malgasto de bienes y recursos.

Este sistema consiste en recontar partes del inventario con regularidad para que en determinado periodo se haya realizado un “inventario total” sin la necesidad de contar completamente los artículos y suele combinarse con otros métodos de inventario para complementarlo.

5. Conteo manual

El conteo manual es utilizado en empresas pequeñas en cuanto a personal y existencias: se basa en el conteo y la verificación manual de las existencias, fechas de caducidad y el estado de conservación de los productos.

Aunque actualmente puede simplificarse con el apoyo de tecnologías sencillas, como el registro en una hoja de cálculo de montos y el estado del arte de cada material, la observación directa sigue siendo fundamental para su eficacia.

Este método de inventario es utilizado en las pequeñas empresas como herramienta para estimar pérdidas por daños o extravío de mercancía.

Inventarios y tecnología

Si bien los métodos de control de inventarios no han cambiado en su esencia y objetivos, los recursos para afrontarlos sí. Por ejemplo, los antiguos Kardex manuales o tarjetas de registro de entradas y salidas de materias primas y mercancías han sido integrados en sistemas digitales que facilitan la labor y minimizan los errores de registro y control.

La automatización, la telemática, el internet de las cosas, la creación de software y tantos otros productos han realzado los niveles de eficacia y eficiencia de los procesos de control de inventarios para apoyar la gestión empresarial.

¡Eso es todo! Como ves, existe una amplia variedad de posibilidades para administrar el inventario y, además, diferentes recursos tecnológicos que optimizan ya agilizan el proceso.

Si además de cuáles son los métodos de inventarios quieres conocer más sobre administración de empresas y qué posibilidades de apoyar la gestión existen en el mercado, ¡suscríbete a nuestro newsletter!

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